Las telarañas podrían ayudar a rastrear los microplásticos en el aire que respiramos


Los microplásticos se encuentran en la punto más profundo del océano. Ellos están en el nieves de la Antártida. Ellos son en el Monte Everest. Por supuesto, estas diminutas partículas de desechos plásticos también se encuentran en las trampas pegajosas de las telas de araña. Eso apesta, pero un estudio publicado en línea para la edición de agosto de 2022 de la revista Science of the Total Environment examinó por primera vez cómo las telas de araña podrían usarse como una herramienta para monitorear la contaminación por microplásticos en el aire urbano.

Los microplásticos pueden provenir de muchas fuentes, incluidos los textiles, las botellas de agua, los envases de comida para llevar y los envases de alimentos.

La estudiante de ciencias ambientales Rebecca Süssmuth de la Universidad Carl von Ossietzky de Oldenburg en Alemania recolectó telas de araña de las paradas de autobús alrededor de Oldenburg.

El equipo sometió las redes a pruebas de laboratorio para filtrar pequeñas partículas y analizar la composición de lo que se encontró. “Todas las telas de araña estaban contaminadas con microplásticos”, dijo la coautora del estudio Isabel Gossmann en un comunicado a principios de este mes. Para algunas de las redes, los microplásticos constituían una décima parte del peso total de las estructuras de la araña.

Los investigadores incluyeron partículas de neumáticos bajo el paraguas de los microplásticos. Encontraron diferentes concentraciones de restos de llantas dependiendo de cuán ocupadas estuvieran las carreteras cerca de las paradas de autobús donde se recolectaron las redes.

Los resultados muestran cómo las telas de araña podrían dar a los investigadores una visión general rápida de la contaminación por microplásticos en un área determinada. También es un recordatorio aleccionador de que esas partículas que flotan en el aire son inhaladas por los humanos. Un estudio a principios de este año encontró microplásticos en sangre humanaaunque los riesgos para la salud aún se desconocen.

No es solo la basura visible, como las botellas desechadas, lo que es un problema. También son las cosas diminutas que no podemos ver.

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