NASA e SpaceX analisam o envio do Crew Dragon para aumentar a vida do telescópio Hubble

o telescópio espacial Hubble, um verdadeiro guerreiro da ciência, registrou mais de 30 anos em órbita estudando os mistérios do universo, e a NASA adoraria prolongar sua vida pelo maior tempo possível. Pode ser um tiro no escuro, mas a SpaceX de Elon Musk poderia intervir para ajudar o Hubble.

NASA, SpaceX e Jared Isaacman, um astronauta privado com o Programa Polarisorganizou uma teleconferência de mídia na quinta-feira para anunciar um estudo de viabilidade que analisará o envio de uma espaçonave comercial Dragon para relançar o Hubble, colocando o telescópio em uma órbita mais alta e mais estável do que está atualmente.

O estudo não terá nenhum custo para o governo. “Não há planos para a NASA conduzir ou financiar uma missão de serviço ou competir com esta oportunidade; o estudo foi projetado para ajudar a agência a entender as possibilidades comerciais”, disse. NASA disse em um comunicado.

Espera-se que o estudo leve até seis meses e se concentrará em saber se seria tecnicamente possível para um Crew Dragon “encontrar-se com segurança, atracar e mover o telescópio para uma órbita mais estável”. Nenhum dos participantes da teleconferência estava pronto para traçar planos detalhados sobre como seria uma missão de relançamento do Hubble e se exigiria que uma tripulação estivesse a bordo. A participação de Isaacman sugere que uma missão Polaris Dawn SpaceX poderia estar na mistura se um plano se concretizar.

A órbita do Hubble tem decaído lentamente ao longo do tempo. De acordo com o gerente de projeto do Hubble, Patrick Crouse, o observatório caiu cerca de 30 quilômetros desde sua última missão de manutenção em 2009 e tem uma probabilidade estimada de 50% de reentrar na atmosfera da Terra em 2037 se nada for feito. A NASA já espera que o Hubble permaneça operacional até o final desta década, mas impulsioná-lo pode adicionar anos à sua vida.

Representantes da NASA enfatizaram que o Hubble está saudável e continuando suas operações científicas. O telescópio resistiu a muitas falhas técnicas ao longo dos anos e foi objeto de cinco missões de serviço diferentes usando a frota de ônibus espaciais da NASA, agora aposentada.

A NASA tem trabalhado para construir parcerias com fornecedores espaciais comerciais. As cápsulas SpaceX Crew Dragon já transportam astronautas para a Estação Espacial Internacional. Este estudo sugere possibilidades mais amplas. “Enquanto o Hubble e o Dragon servirão como modelos de teste para este estudo”, disse a NASA, “partes do conceito da missão podem ser aplicáveis ​​a outras naves espaciais, particularmente aquelas em órbita próxima à Terra, como o Hubble”.

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