Teias de aranha podem ajudar a rastrear microplásticos no ar que respiramos


Os microplásticos são encontrados no ponto mais profundo do oceano. Eles estão no neves da Antártida. Eles estão no Monte Everest. Então, é claro, essas pequenas partículas de lixo plástico também são encontradas nas armadilhas pegajosas das teias de aranha. Isso é chato, mas um estudo publicado online para a edição de agosto de 2022 da revista Science of the Total Environment analisaram pela primeira vez como as teias de aranha poderiam ser usadas como ferramenta para monitorar a poluição por microplásticos no ar urbano.

Os microplásticos podem vir de muitas fontes, incluindo têxteis, garrafas de água, recipientes para viagem e embalagens de alimentos.

A estudante de ciências ambientais Rebecca Süssmuth, da Universidade Carl von Ossietzky de Oldenburg, na Alemanha, coletou teias de aranha em pontos de ônibus ao redor de Oldenburg.

A equipe colocou as teias em testes de laboratório para filtrar pequenas partículas e analisar a composição do que foi encontrado. “Todas as teias de aranha estavam contaminadas com microplásticos”, disse a coautora do estudo Isabel Gossmann em um comunicado no início deste mês. Para algumas das teias, os microplásticos representavam um décimo do peso total das estruturas da aranha.

Os pesquisadores incluíram partículas de pneus sob o guarda-chuva de microplásticos. Eles encontraram diferentes concentrações de detritos de pneus, dependendo de quão movimentadas estavam as estradas perto dos pontos de ônibus onde as teias foram coletadas.

Os resultados mostram como as teias de aranha podem fornecer aos pesquisadores uma rápida visão geral da poluição por microplásticos em qualquer área. É também um lembrete preocupante de que essas partículas flutuando no ar são inaladas por humanos. Um estudo no início deste ano descobriu microplásticos no sangue humanoembora os riscos à saúde ainda sejam desconhecidos.

Não é apenas o lixo visível como garrafas descartadas que é um problema. São também as pequenas coisas que não podemos ver.

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